Permafrost in AlaskaPermafrost is een natuurverschijnsel waar in sommige delen van de wereld de grond eeuwig bevroren blijft.

Zo is ‘permafrost’ bijvoorbeeld een veelgehoorde term in de serie Gold Rush van Discovery Channel waar de goudzoekers Todd Hoffman, Parker Schnabel en onze eigen Nederlandse Tony Beets in de regio Klondike in Canada regelmatig bevroren grond tegenkomen.

Definitie van permafrost

De officiële definitie van permafrost is dat de grond meer dan twee jaar op rij bevroren moet zijn gebleven.

Naar schatting is ongeveer 20% van de landmassa van de wereld altijd bevroren.

Hoewel de bovenste laag van het permafrost in bijvoorbeeld Alaska in de zomer wel ontdooit kan het water nooit goed in de verder bevroren grond dalen waardoor de oppervlakte erg moerassig kan worden.

De grondlaag die in de zomer wel ontdooit noemt men de ‘actieve laag’, hier kunnen zelfs planten in groeien.

Permafrost kan tot honderden meters diep in de grond zitten, in Alaska hebben ze al een een permafrostlaag van 400 meter dik gemeten.

Permafrost verdwijnt door broeikaseffect

Mede door de opwarming van de aarde en het broeikaseffect verdwijnt er elk jaar een klein beetje permafrost in Alaska en Siberië.

Echter nauwkeurige metingen zijn (nog) niet gedaan en daarom kunnen er geen definitieve conclussies worden getrokken.